Plataforma dedicada el estudio del género Agave, en la provincia de Jaén

El género Agave L. es originario de América con una distribución natural desde el sur de los Estados Unidos hasta Bolivia y las islas del Caribe (Gentry, 1982; García Mendoza, 2002; Lodé y Pino, 2008). Comprende unos 200 taxones, aunque este número varía según diferentes autores (Guillot Ortiz et al., 2009). En la actualidad esta especie se distribuye por los cinco continentes, habiendo sido reportado en Europa en siete países (Chipre, España, Francia, Holanda, Italia, Portugal y Reino Unido; Cuervo-Parra et al., 2019). Su presencia en la península Ibérica está documentada desde épocas posteriores al descubrimiento del continente americano (Ramón-Laca, 1999), citando Cortuso la primera floración de esta especie en la comunidad valenciana en 1561 (Guillot Ortiz, 2012). Su introducción se vio favorecida en primer lugar por su utilización como especie ornamental y posteriormente por su uso para la obtención de fibras para cuerdas (Guillot Ortiz et al., 2009), habiendo constituido desde entonces un elemento habitual del paisaje peninsular.

Sin embargo, el conocimiento que actualmente se tiene de este género en España es muy reducido siendo necesario ampliar los estudios. Para ello, el grupo de investigación RNM-300 de la Universidad de Jaén obtuvo en la convocatoria de 2021 del Instituto de Estudios Giennenses un proyecto para tal fin en el marco geográfico de la provincia de Jaén. Los objetivos planteados en el mismo fueron: (i) conocer la distribución geográfica del género Agave ; (ii) identificar el conjunto de especies del género Agave presentes en la provincia ; (iii) valorar la evolución del picudo del agave (Scyphophorus acupunctatus Gyllenhal, 1838) ; y (iv) evaluar el patrimonio cultural que las especies del género Agave tiene en la sociedad giennense