El género Agave en el punto de mira: ¿invasión o desinformación en el contexto mediterráneo?

La legislación de muchos países incluye catálogos de especies invasoras que suponen un peligro para la conservación de su biodiversidad. En el contexto del clima mediterráneo, muchos países han optado por incluir a especies del género Agave dentro de estos listados, suponiendo así un primer paso para la erradicación de estos taxones. El agave llegó a Europa hace más de cuatro siglos y desde entonces se ha asentado en muchas zonas representando un valor natural y social. En este trabajo se han analizado las publicaciones extraídas de bases de datos científicas (Web of Science y Scopus) que versan sobre el potencial carácter invasor de este género dentro del enclave mediterráneo. Así se ha podido analizar si la decisión administrativa está fundamentada en base a criterios científicos o si, por el contrario, son necesarios más estudios. Los resultados obtenidos muestran que solo un escaso porcentaje de publicaciones se centra en el potencial invasor del agave, poniendo el punto de mira sobre especies como Agave americana var. americana, A. fourcroydes y A. sisalana. No se aprecian resultados concluyentes para afirmar con rotundidad que una especie que lleva más de 400 años formando parte de nuestro paisaje y de nuestra cultura suponga un peligro para nuestra biodiversidad, más allá de los problemas detectados en zonas costeras y con algún taxón en particular. Se concluye por tanto que sería necesario realizar más estudios específicos para dilucidar las acciones y sobre qué especies actuar de forma concreta y no generalizada, para evitar afectar negativamente las posibles relaciones (naturales y culturales) previamente establecidas en el territorio.

The legislation of many countries includes catalogues of invasive species that pose a threat to the conservation of their biodiversity. In the context of the Mediterranean climate, many countries have decided to include species of the genus Agave in these lists, thus assuming a first step towards the eradication of these taxa. The agave came to Europe more than four centuries ago and since then it has settled in many areas representing a natural and cultural value. In this work, we have studied the publications extracted from scientific databases (Web of Science and Scopus) that deal with the potential invasiveness of this genus within the Mediterranean areas. Thus, it has been possible to analyse whether the administrative decision is based on scientific criteria or whether, on the contrary, more studies are necessary. The results obtained show that only a small percentage of publications related to the invasive potential of the agave are focussed on species such as Agave americana var. americana, A. fourcroydes and A. sisalana. There are no conclusive results to state that a specie that has been part of our landscape and our culture for more than 400 years poses a danger to our biodiversity, beyond the problems detected in coastal areas and with some particular taxon. It is therefore concluded that it would be necessary to carry out more specific studies to elucidate both the actions and on which species to act in a concrete and not generalized way, in order to avoid any negative effect on possible relationships (natural and cultural) previously established in the territory.

El género Agave en el punto de mira: ¿invasión o desinformación en el contexto mediterráneo?